活性酸素と花粉症の意外な関係?水素水は効果的なのか?

花粉症

花粉症といえば現代日本人の非常に多くの人が発症しているつらい症状です。春先は気分が憂鬱というかた多いのではないでしょうか。

花粉症になると鼻水やくしゃみ、目のかゆみが止まらない、症状を抑えようと薬を飲むけど副作用により眠気がつらいなんて悩みが発生しますよね。

そんな花粉症に活性酸素が関係していると考えられています。では、活性酸素を還元する水素水は効果的なのでしょうか。

水素水は花粉症に効果的なのか?

先に結論から申せば、花粉症に効果的であると言い切れるだけの研究や論文はありません。

しかし、アレルギー症状へ水素水が有効であるという研究は進んでいるのが現状です。そのため、花粉症へ効果的な可能性は非常に高いと考えられています。何故なら、花粉症もアレルギー症状の一種だからです。

また、花粉症には水素水が還元するといわれている活性酸素が関係している、と考えられているのも根拠の一つといえるでしょう。

花粉症の原因・活性酸素との関係

花粉症の原因はもちろん花粉ですが、花粉症というのは花粉が体内に入ることで起きるアレルギー症状です。

体にとって花粉というのは異物であり、異物を体から排出しようと自己免疫機能が過剰に反応している証です。では活性酸素がこの症状にどのように関係しているのでしょうか。

まず、花粉が体内に侵入すると活性酸素が大量に発生するといわれています。本来、活性酸素というのは体内の細菌などを酸化させ撃退してくれる働きをするものであり、体内の異物を撃退するのも活性酸素の立派な役目だからですね。

この発生した活性酸素は私たちの体の粘膜を攻撃してしまいます。これは、過剰に活性酸素が発生してしまったため、関係のない正常な細胞まで酸化させる影響ですね。

粘膜が弱る⇒炎症を起こす⇒炎症部分を活性酸素が攻撃する

こんな悪循環が起きているのです。

活性酸素が免疫力低下の根本原因?

活性酸素は様々な正常な細胞を破壊できる力を持っています。そのため、過剰発生した活性酸素は人の体の免疫力低下の一因と考えられています。

アレルギー症状は、免疫力低下がそもそもの根本原因と考えられているので、活性酸素が花粉症に何かしらの影響を与えているのは、間違えなさそうですね。

現代日本で花粉症が増えている原因

活性酸素が花粉症の原因の一部と考えると、現代日本に花粉症の人が増えている理由に納得がいきます。

【日本の花粉症の原因】

  • 大気汚染・紫外線
  • 食生活の欧米化
  • ストレス

昔の日本では花粉症にかかる人は、ほとんどいなかったといわれています。一方、現代日本では多くの人が花粉症を発症しています。この理由は、上記に挙げた要因ではないかといわれています。

特に大気汚染については、田舎の人と都会の人では都会の人の方が花粉症になる人が多いというデータから大きな要因であるということが指摘されています。

大気汚染により、体内で活性酸素が発生する機会は増します。大気が汚れているということは、体内に異物が侵入しやすいということですからね。体内に異物が侵入すれば、異物に反応し活性酸素が発生していまいます。

また、食生活が肉中心になったことにより、活性酸素を除去する力が全体的に弱まっていること、そしてストレスにより活性酸素が大量に発生することも原因となっていると考えられているのです。

もちろん、活性酸素だけが原因であるとは言い切れませんが、少なからず影響を出しているのではないか、と思えてしまします。

花粉症の対策・水素水の効果

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水素水は活性酸素を還元する力があることが、論文により発表されています。そのため、様々な病気や健康に効果があるのではないかと期待されている状況ですね。

⇒水素水のエビデンス・論文発表状況

ただ、花粉症対策として、水素水が絶大な効果を発揮するとは言いにくい現状です。はっきりと論文などで証明されているわけではありません。とはいえ、花粉症に活性酸素が関係している以上は、ある程度の軽減効果などが期待できる可能性はあるでしょう。

医療機関によるアレルギーへの水素水が効果の実証

冒頭でお話した通り、アレルギー症状への水素水の効果は立証されつつあるのが現状です。

岐阜国際バイオテク研究所、名古屋大学医学部、理化学研究所の免疫グループにより水素水に含まれている分子状水素が一酸化窒素(NO)と同じように、細胞内のガス状情報伝達系に作用してアレルギー反応を抑制する効果が認められたとのことです。

アレルギー症状の一つでもある、アトピー性皮膚炎への水素水の効果はTV番組でも取り上げられていました。

⇒水素水のアトピー性皮膚炎への効果
⇒TV番組!順天堂大学の水素水アトピー性皮膚炎への効果を認める

まとめ

現代人が悩まされる花粉症ですが、年々花粉症になる人は増えています。花粉症になったことがない人でも今年、来年発症するなんてことも十分に考えられる症状です。

花粉症の症状は同じアレルギー症状の一種ですが水素水による効果は論文レベルでは発表されています。効果効能が確実にあると言い切れるものではありませんが、試してみる価値はあるといえるかもしれませんね。

ただ、水素水を始めるにも商品選びが非常に重要です。下手をすると水素が入っていない商品を掴んでしまう可能性もあります。事実、私自身は薬局で販売している水素水を購入してみたところ、水素が抜けていた、ということを経験しました。

⇒薬局で購入した水素水の濃度を測ってみた結果

そのため、まずは水素水の正しい知識や選び方を覚えておきたいですね。

【押さえておきたい情報】

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